Air Tertua Di Dunia Ditemukan, Dapat Menjelaskan Awal Mula Kehidupan Dunia

  • Bagikan
Air Tertua Di Dunia Ditemukan, Dapat Menjelaskan Awal Mula Kehidupan Dunia
Sumber: Pixabay

Air tertua di dunia ditemukan – Pada tahun itemu2019, Dr. Barbara Sherwood Lollar dari Universitas Toronto, Profesor Geologi dan Ilmu Bumi, memenangkan penghargaan sains tertinggi senilai $1 juta, Penghargaan Emas Kanada Gerhard Herzberg dalam Sains dan Teknik.

Penemuan Air Tertua Di dunia

Penghargaan tersebut karena ia menemukan air tertua di dunia. Penemuan ini juga membuatnya memenangkan Penghargaan John C. Polanyi 2016 dari NSERC.

Menurut Mining.com, wawasan Lollar tentang sifat air dan kehidupan di Bumi membuka pintu untuk lebih jauh menemukan asal usul dan evolusi Bumi. Lebih penting lagi, penemuan dan keahliannya dapat membantu membentuk eksplorasi ruang angkasa dan menjawab pertanyaan tentang apakah planet lain dapat memiliki kehidupan.

Pada tahun 2016, Lollar dan rekan-rekannya menerbitkan hasil penelitian berjudul “Fraksionasi Air Retak Bawah Tanah yang Tidak Relevan dengan Kualitas Belerang Menunjukkan Siklus Belerang Jangka Panjang pada Batuan Prakambrium”. Penelitian ini telah dipublikasikan di jurnal Nature Communications.

Sebelumnya, pada 2013, hasil eksplorasi Lollar dan timnya di tambang tembaga, seng, dan perak aktif di Timmins, Ontario, Kanada, berujung pada penemuan air tertua di dunia. Mereka menemukannya di kedalaman 2,4 kilometer di Tambang Kidd Creek.

Analisis geokimia sampel air menunjukkan bahwa usia air adalah 1,6 miliar tahun. Menurut laporan “Science Times”, sejauh ini, air jenis ini merupakan air tertua yang ditemukan di bumi. Oliver Warr, seorang peneliti postdoctoral dan kepala tim eksplorasi, mengatakan kepada CBC bahwa penemuan ini dapat berdampak besar pada bagaimana kehidupan ada dan bertahan di tempat yang begitu dalam.

Sebuah artikel McLean melaporkan bahwa bau apek dari air tertua adalah petunjuk utama. “Ini benar-benar berjalan di sepanjang hidung Anda sampai ke batu, mencari celah atau retakan di aliran air,” kata Lollar. Dia memperhatikan bahwa airnya sangat asin, sepuluh kali lebih asin daripada air laut. Meskipun air berbau apek, ternyata air itu membutuhkan lebih dari sekadar sigung.

Baca Juga:  Viral!!! Rektor UI Rangkap Jabatan di BUMN

Pengujian untuk menentukan umur sampel air meliputi pengukuran radioaktif gas mulia helium dan xenon. Lollar menjelaskan bahwa air mengandung unsur-unsur tersebut karena sudah lama ada dalam sedimen yang mengandung unsur-unsur tersebut.

Tim peneliti Lollar juga memperhatikan bahwa sedimen diendapkan di bagian bawah sampel air yang dipindahkan ke Museum Sains dan Inovasi Kanada pada tahun 2020. Mereka mengidentifikasi sedimen ini sebagai sedimen dari air setelah terpapar oksigen di udara. Apa yang membuat mereka demikian adalah apa yang mereka temukan setelah menganalisis air tertua.

Menurut laporan “ilmuwan”, para peneliti mengumpulkan sampel air tambahan dari lubang yang mereka bor di tambang untuk mendapatkan air ini. Setelah mempelajari di bawah mikroskop, mereka menemukan kehidupan mikroba di sedimen yang mengandung air.

Kemudian, mereka membandingkan air di tambang dengan air di danau terdekat. Mereka menemukan bahwa kepadatan mikroorganisme dalam air rekahan tambang itu rendah. Hanya ada sekitar 1.000 hingga 10.000 sel mikroba per mililiter air di dalam air, yang jauh lebih rendah daripada 100.000 sel per mililiter air di danau.

Para ilmuwan lalu menginkubasi sel dengan berbagai sumber makanan untuk menentukan apakah makanan dimetabolisme oleh sel. Mereka menemukan bahwa, seperti yang mereka prediksi, mikroorganisme hampir secara eksklusif merupakan organisme pereduksi sulfat. Namun, percobaan ini tidak menentukan taksa mikroba.

Hasil penemuan ini diharapkan Lollar dapat membantu peneliti selanjutnya dalam memberikan bukti langsung terkait keberadaan mikroba-mikroba di Kidd Creek dan agar dapat memandu dalam mengerjakan studi di masa depan terkait penelitan kehidupan di daerah permukaan yang dalam. Dia mencatat bahwa ada kemungkinan kehidupan dimana saja di seluruh dunia ketika orang-orang berusaha meneliti di lingkungan seperti ini.

  • Bagikan

Tinggalkan Balasan